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episode 03. 告白

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 脱いだスプリングコートをたたんで、仁寿はふぅーっと息を吐いた。全速力で走るなんて、高校の体育祭以来じゃないかと思う。深呼吸で息を整えて、仁寿が彩を見た。

「彩さん、喘息出てるの?」
「いえ、出てませんけど」

 そう即答する彩は、さっきまであんなに驚いた表情をしていたのに、もう、いつものクールな顔に戻っている。仁寿を突き放すような冷たい視線が、正直つらい。しかし、ここで引き下がらないのが仁寿だ。

「大丈夫? ……みたいだね。じゃぁ、帰ろ」
「あの、藤崎先生。降りてもらえます? わたし、予定があって急ぐので」

「やだ」

 二人きりの車内で、お互いの胸中が拮抗きっこうしている。彩はこういう面倒な事がとても嫌いだった。だから、体が欲しい時だけ男を求める生活をしている。
 そこに何の遠慮もなく踏み込んで来る仁寿が、彩は苦手だ。それも今に始まった事じゃない。
 昨年の今頃だった。初めて仁寿に好きだと告白されたのは。
 はっきりと断ったが、それからずっと、彼は気持ちを隠さない。ただ、こうやって院外まで追いかけて来たのは初めてで、その事に彩は戸惑っていた。

「ほら、彩さん。早く行かないと、日勤上がりの看護師さんたちが来ちゃうよ。僕と二人でこんな事してるのを見られたら厄介じゃない?」

 ――こんな事してるって、何もやましい事はしていませんけど?

 助手席の男は、一人で楽しそうに笑いながらシートベルトを締めた。もちろん、彩の事などお構いなしだ。
 はぁ、と一瞬だけ白目をむいて、彩はブレーキペダルを強く踏んでエンジンスターターを押す。エンジンがかかると、装飾のない極めて質素な車内に、軽快なピアノジャズが流れ始めた。
 趣味が良いなと思いながら、仁寿はバッグからペットボトルを取り出して、お茶を一気に飲んだ。

「それで、どこに先生を降ろせば良いんですか?」
「彩さんち」

 もういいや、と彩は諦めて車を発車させた。駐車場から通りに出て、病院と真逆の方向に走る。とにかく、この強引でしつこい男を、自宅へ連れ帰るつもりは毛頭ない。
 仁寿が入局した時、彩は何かの書類に彼の住所を転記した事があった。それを思い出して、その住所の方へ向かう事にする。引っ越したなんて話は聞いていないから、多分その住所であっているはずだ。
 医局秘書なんてストレスだらけの仕事だと思っていたが、今だけはやってて良かったと思える。

「その、彩さんの予定って何なの?」
「バーに行くんです」

 へぇ、と仁寿はうなずきながら、彩の横顔を見た。もう少しでメガネのレンズに届きそうな長いまつ毛が、くっきりとした二重からきれいな曲線を描いて上に伸びている。通った鼻筋に艶めく唇。その下で、小さな顎が顔を締めくくる。そして、控えめな化粧が一層、彩の美を引き出していた。

 ――彩さん、本当にきれいだなぁ。それに、可愛い。

 フロントガラスから見える空は、まるでフリップブックに描かれた絵のようだった。車の進む速さでめくられるそのフリップブックは、実に滑らかに雲の動きを表現し、夕映えの薄紅色に輝くその輪郭を写実している。

「僕も行きたいな」
「だめ」
「僕の事、そんなに嫌い?」

「先生がどうの、じゃなくて。相手を探すから、一緒だと困るんです」
「相手って何の?」

 信号が赤になり車が止まった。スピードメーターが「0」になり、エンジンまで止まった車内はやけに静かだ。ジャズは軽快なリズムを保ったまま、次の曲へ進む。仁寿は答えを待ちながら、ペットボトルのお茶を飲んだ。


「セックスの」


 ブッ、ゲホッ、ゴホッ、ゲホッ。

 仁寿の喉元を下りるお茶が、道を誤って吸気きゅうきと共に気管へ迷う。引っ掛かったお茶に、仁寿は激しくむせ込んだ。
 彩の方は至って冷静で、特に仁寿を気遣う事もなく、信号が変わるとまた車を走らせた。助手席の男は、ペットボトルの蓋を閉めながら、顔を真っ赤にしてまだむせている。
 片側三車線の通りを走っていると、むせ込みの間に仁寿が言った。

「……そこっ、さ、せつ」
「え?」

 胸をさすりながら、仁寿が右手で左に曲がれと命令する。気付くと、仁寿の住所に程近い所まで来ていた。この男をいつまでも乗せておく訳にはいかない。彩は仁寿の指示通り、その角を左折する。
 落ち着いた仁寿は、それから一切口を開かなくなった。彩はそれを、軽蔑されたと受け取る。車内に流れるジャズの調べが、この重苦しい空気から何とか二人を救済していた。

「そこのマンション。駐車場はこっち」
「ここで止まりますから、降りてください」

「やだ」
「いい加減にしてください」

 彩は我慢の限界だった。ここ数ヶ月、残業の日々で息抜きが出来なかった。そして、またあの不眠に襲われている。だから今日は、全てを解消するために定時で職場から逃げて来たのだ。それがなぜ、この男の我がままに付き合わされなくてはならないのか。
 彩は車を路肩に止めてハザードをける。そして「早く」と、仁寿を追い出そうとした。



「好きだよ、彩さん」




「僕の気持ちは、ずっと変わってない」



 路肩に止まった車内に、軽快なジャズが流れ続ける。それに紛れてリズムを刻むハザードの音が、メトロノームのように彩の鼓動と同調する。
 助手席を見ると、いつもにこやかな仁寿が、真剣な目を彩に向けていた。その目に引き込まれて、彩は降りてと言えなくなった。

「とりあえず、そっちの駐車場に停めてよ」

 彩はハザードを消して車を動かした。そして、言われた通りに駐車してエンジンを止める。仁寿がシートベルトを外して車を降りた。

「彩さんも」

 長身をかがめてそう言うと、仁寿は荷物を取ってドアを閉めた。妙な雰囲気の中、彩は車を降りて、叱られた子供みたいに黙って仁寿の後に続く。そして意味もなく、男の影を踏まないように避けながらついて行った。
 築年数の浅そうな、そのきれいなマンションのエントランスで、仁寿はバッグの中から鍵を取り出して、オートロックを解除する。そして、入ってすぐ、たくさん並んだポストの前に立って、その内の一つを開けて中から郵便物を取り出した。ポストには部屋番号が打ってあり、彼が開けたそれには「807」と書かれていた。

「こっち」

 二人で乗るエレベーターの中が、これまた気まずい。何で仁寿のペースに乗っているのか分からない。はっきり突き放して帰れば良かった。いつもはそうできるのに、今の彩にはそれが出来なかった。
 八階でエレベーターが止まる。どうやら一番南側の部屋が仁寿の住処のようだ。音がこだまする廊下を二人は無言で歩く。

「どうぞ」
「……お邪魔します」

 パンプスを脱いで玄関の端に揃える。そして、南に面した二十畳ほどのリビングに案内された。必要な家電と家具しかない殺風景なその部屋を、彩はぐるりと見回した。

「適当に座って」
「はい」

 仁寿は荷物を持って、一度リビングを出て行った。彩はソファーに座って邪魔にならない所にバッグとたたんだストールを置く。目の前には、テーブルとその先にテレビとオーディオがあるだけだ。左を向くと、出窓から先ほどよりも暗くなった夕焼けが見える。
 後ろの方から物音がして振り向くと、カウンターキッチンに仁寿が立っていた。

「彩さんは、ブラックコーヒーが良いんだよね?」
「あ、はい。よくご存じで」
「うん。僕は彩さん承知のストーカーだから」

 ――でも、バーにセックスの相手を探しに行ってるなんて知らなかったな。


 ――いや、そんな事するようにはとても見えないけど。


 彩は早々に仁寿から視線を外したが、仁寿はずっと彩を見ている。
 暫くすると、キッチンからコーヒーをドリップする香ばしい香りが漂って来た。この香りは好きだ。だが、彩は今、コーヒーよりもハイボールを呑みたい。
 はい、と仁寿が淹れたてのコーヒーを持って来た。

「ところで、彩さんはセックスが好きなの?」

 どうも、と彩は差し出されたコーヒーカップを受け取る。仁寿が彩の隣に腰を下ろした。ソファーに、男の体重が深く沈む。両手で包み込んだカップの中でコーヒーが波立って、彩はテーブルにカップを置いた。

「好きと言うか、薬なんです。不眠の」
「何、それ。どう言う事?」
「話すと長くなるので、話しません」

 彩はカットソーの袖を少しずらして、腕時計を確認する。時刻は午後六時半を過ぎていた。

 ――ああ、わたしの貴重な息抜きの時間が……。

 ――もう、彩さんは。何で時間を見るんだよ!

 横に座っている男が体を寄せて来た。彩が横に逃げようとすると、それを遮るように仁寿の左腕が彩の腰に回る。そして、彩の顎が掴まれた。

「はい、彩さん。ちょっとだけ、下顎拳上かがくきょじょうっ!」
「ええっ?……むっ、んんっ」

 仁寿の唇が、初めて彩の唇に重なった。強く吸い付いて、すぐにチュッと音を立てて離れる。目を閉じる間もなかった。
 彩が顔をしかめると、仁寿はにっこりといつもの笑顔を浮かべる。


「ねぇ、彩さん。今夜は僕とセックスしよう」


「わたしの事、軽い女だと思ってるでしょ」
「思ってないよ」
「じゃあ何で」


「僕はね、六年も彩さんを想ってるんだよ」


 仁寿の右手が彩の顎を放して背中に回る。体を引き寄せる力に、彩は抵抗した。
 彩は知っている。仁寿が十八の時から彩に片思いをしている事を。だから今日、自分の秘密を告白したのだ。

 もうこれ以上、自分に気持ちを向けて傷付いて欲しくないから。

「このたった三秒のキスに辿り着くまでに六年かかった。納得いかないんだ。僕を差し置いて、どうして行きずりの男が彩さんとセックスするの?」
「ちょっと、ちょっと待ってよ、先生」

「彩さんがそういう事をしてるって知ったから、僕はもう我慢しない」

 ――諦めてくれると思ったのに……。

 ――効果、なし!

 彩が黙っていると、隙をついて仁寿がその体を丸ごと腕の中に抱きしめた。
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